Rapporto: L'arrivo in vetta alla Vuelta a España, il più alto di tutti i Grandi Giri, è in dubbio

di Luca Fabbri 20 visite

Le speranze che la Vuelta a España possa ospitare il più alto arrivo in vetta della storia del ciclismo a settembre nella Sierra Nevada dipendono ora da una decisione del governo regionale che stabilisce se la corsa possa entrare in un parco nazionale.

Secondo il quotidiano locale IDEAL, gli organizzatori della corsa Unipublic vogliono concludere la 15a tappa della Vuelta a España 2022 il 4 settembre vicino alla stazione meteorologica di Pico Veleta, a 2.805 metri sul livello del mare. 

Si tratta di 300 metri in più rispetto all'arrivo pubblicato sul sito web della corsa, che si trova a 2.504 metri e nei pressi di un ostello universitario. La posizione più bassa è quella in cui Miguel Angel Lopez ha vinto l'ultima volta che la Vuelta ha visitato la Sierra Nevada nel 2017, e circa 500 metri più in basso rispetto alla vetta effettiva della Veleta. Il Veleta è la seconda salita più alta dei 150 chilometri della Sierra Nevada ed è una delle sue cime più emblematiche.

Il nuovo traguardo, se concordato, sarebbe il più alto mai raggiunto da un Grand Tour, anche se con un margine di tre metri. Il Bonette-Restefond, il passo più alto del Tour de France, è un po' più basso, a 2.802 metri sul livello del mare, mentre nel Giro d'Italia lo Stelvio, utilizzato come arrivo in vetta nel 2012, raggiunge i 2.758 metri. Più importante dei diritti di vanto tra gli organizzatori, il notevole aumento del dislivello e la stima di tre chilometri in più di salita costante a una media del 7% circa renderebbero la tappa più dura della Vuelta 2022 notevolmente più dura.

Tuttavia, l'allungamento della tappa della Vuelta sarebbe in conflitto con il divieto di organizzare eventi sportivi all'interno del Parco Nazionale della Sierra Nevada, che prevede come unica eccezione le gare che già utilizzavano il parco prima della sua inaugurazione ufficiale nel 1989. La Vuelta ha visitato per la prima volta la Sierra Nevada nel 1979 e, a quanto pare, non è mai stata inserita nell'elenco delle gare consentite, perché non si reca ogni anno nella Sierra Nevada.

Tuttavia, il nuovo traguardo proposto ha dato il via a un nuovo dibattito sull'opportunità che la Vuelta torni a utilizzare il parco, anche se, secondo IDEAL, sembrava che il governo regionale potesse dare il via libera all'organizzazione per estendere la corsa più in alto che mai nel parco nazionale.

Una decisione definitiva è attesa per il mese prossimo, dopo che la commissione di Sierra Nevada, che sovrintende al parco, si sarà riunita e avrà redatto un rapporto. Tuttavia, si dice che la commissione sia divisa a metà sul dare il via libera al nuovo traguardo della Vuelta. Uno studio prodotto da 45 diversi scienziati e dall'ente governativo di ricerca scientifica CSIC ha descritto il nuovo arrivo della Vuelta in Sierra Nevada come un "grave rischio per queste cime, considerate un punto focale della biodiversità mondiale, e che va contro gli sforzi di conservazione dell'area sia da parte dell'amministrazione [regionale] che della società andalusa in generale".

Anche i collettivi ecologici, le associazioni di alpinisti e le federazioni sportive si oppongono all'idea, afferma IDEAL.

Tuttavia, il direttore del parco, Francisco de Assis Munoz, ha insistito affinché la gara si svolga. Egli ha dichiarato a IDEAL che la questione divisiva si riduce a un tratto di strada di montagna di appena un chilometro in cui è vietato l'accesso ai veicoli a motore, ma che, secondo le stime, viene utilizzato ogni anno da circa 20.000 ciclisti.

A quanto pare, si sta pensando di permettere a solo quattro dei 150 veicoli della Vuelta a España di raggiungere il nuovo arrivo in vetta il giorno della gara. Prima che tutto ciò possa accadere, il governo regionale deve dare il proprio consenso o meno a quello che sarebbe potenzialmente l'arrivo più alto nella storia dei Grandi Giri. Una decisione che non sarà presa prima della metà di luglio.