Lamperti: Il titolo di criterium statunitense è un bonus, ma l'obiettivo principale è la corsa su strada

di Luca Fabbri 12 visite

Nel 2021, Luke Lamperti è diventato il più giovane campione USA Pro Criterium della storia quando ha conquistato la vittoria a Knoxville, imponendosi su squadre dominanti, la maggior parte delle quali è stata coinvolta in un grave incidente all'ultimo giro. Lamperti ha poi dimostrato che il risultato non era un caso, conquistando una combattuta vittoria nella gara NRC britannica, il Rapha Lincoln GP. Al suo ritorno negli Stati Uniti, ha vinto l'ultima gara di Tulsa Tough e il titolo assoluto dell'Omnium.

Lamperti si appresta a partecipare ai Campionati statunitensi Pro con un obiettivo sulla schiena, ma afferma che la ripetizione della vittoria nel criterium non è il suo obiettivo principale.

"Preferisco vincere la gara su strada - il Criterium è un bonus. Mi piace correre i criterium, ma il mio obiettivo principale è la gara su strada ai campionati nazionali", ha dichiarato Lamperti a Cyclingnews.

Dopo due stagioni con il Trinity Racing, in cui ha disputato tutte le principali gare under 23, Lamperti si dice pronto a fare il passo successivo e spera di ottenere un posto da neo-professionista in una squadra WorldTour per il 2023. Un titolo di professionista statunitense su strada contribuirebbe a rafforzare la sua posizione contrattuale.

"Sarebbe un passo enorme: vincere la gara su strada degli US Pro sarebbe un grande passo avanti", dice. "Mi piacerebbe entrare nel WorldTour se la seconda parte della stagione andrà bene".

L'anno scorso Lamperti ha corso il circuito collinare di Knoxville, ma si è ritirato prima del traguardo. Il caldo e i dieci viaggi sulla ripida salita di Sherrod Road lo hanno sfiancato. Un problema è stata la mancanza di supporto da parte della squadra, un problema che molti professionisti europei hanno quando si lasciano alle spalle i loro corsi di assistenza, i meccanici, i soigneur e i direttori e volano da soli ai campionati statunitensi.

Quest'anno, l'ex professionista Brent Bookwalter sta collaborando con la Pro Cyclist Foundation non-profit per fornire un supporto completo ai professionisti europei che si presentano alla gara di Knoxville. Con i soigneur nella zona di alimentazione e Mike Sayers nell'auto della squadra, sarà molto più facile rimanere nutriti e idratati e ricevere assistenza meccanica durante la gara.

"È molto gentile da parte della Pro Cycling Foundation mettere insieme un supporto per tutti i ragazzi provenienti da squadre europee che non hanno personale. La gente non si rende conto di quanto le persone dietro le quinte facciano in una gara", ha detto Lamperti.

Ha corso a Tulsa da solo, preparando le sue bottiglie, regolando la pressione degli pneumatici, tutte le piccole considerazioni che si fanno in una gara di ciclismo, e dice che tutto ciò si somma.

Correre senza compagni di squadra

Gareggiare senza compagni di squadra è un altro problema, ma a Tulsa ha dimostrato di poter seguire i treni delle altre squadre e ottenere comunque un risultato.

"Tulsa è stata molto divertente... È stato un po' complicato non avere compagni di squadra in gara. Ma poi sono riuscito a vincere la classifica generale nell'ultimo giorno, che era il più difficile su Cry Baby, uno dei giorni più conosciuti. Quindi è stato sicuramente divertente, e vincere in maglia è sicuramente bello".

"Per quanto riguarda le gare senza compagni di squadra, non è mai l'ideale, ma se c'è un posto dove farlo, sono i Nazionali. Molti ragazzi tornano e hanno solo uno o due compagni di squadra. Molti non hanno grandi squadre. Non sono l'unico e alle Nazionali non è una scusa".

"Devi gareggiare con una mentalità diversa. Le squadre non riportano così tanto le mosse, quindi si può partire dalla fuga iniziale e risparmiare abbastanza per essere lì alla fine, oppure risparmiare e cercare di andare al momento giusto. Se ho imparato qualcosa, la salita diventa sempre più grande a ogni giro. È ingannevolmente difficile".

Anche se la salita di Sherrod Road potrebbe essere "al limite" delle capacità di Lamperti, ai Campionati del Mondo UCI su strada del 2021 ha dimostrato di essere in grado di gestire un percorso duro, arrivando 10° prima di essere declassato a causa di un incidente a metà gara con un corridore belga.

Lamperti afferma di essere in grado di vincere il titolo di professionista statunitense se tutto va per il verso giusto. "È sicuramente possibile e voglio davvero provarci. È stato un mio grande obiettivo in questa stagione".

Il primo passo è la difesa del titolo nel criterium. Mentre la scorsa stagione L39ION of Los Angeles era la squadra dominante, ha dovuto affrontare una sfida importante da parte di squadre del calibro di Best Buddies e Project Echelon. Lamperti afferma che si tratta di un'evoluzione naturale della scena.

"Penso che la situazione sia destinata a cambiare e a capovolgersi, ma se un anno c'è una squadra che domina, la gente diventa sempre più brava. E poi la squadra che è in cima avrà sempre gente che le viene dietro e vuole batterla". "La gente vuole essere al loro posto e sta iniziando a capire come arrivarci e a rendersi conto che è possibile. La scena sta diventando sempre più grande, quindi altre squadre si eleveranno a quel livello e guarderanno ciò che Legion ha fatto e cercheranno di farlo anche loro".

"In vista dei Nazionali, credo che la gara sarà molto più aperta rispetto all'anno scorso. Penso che ci sarà meno controllo. Oggi c'è meno dominio nella scena del crit. Quindi penso che potrebbe essere molto meno prevedibile".