Seattle torna tra le migliori città per bici degli Stati Uniti

di Luca Fabbri 49 visite

Nel 2018, Seattle è stata nominata "la migliore città per biciclette d'America" ??dalla rivista Bicycling . Da allora The Emerald City non è più tornata al trono, ma quest'estate Seattle è stata nuovamente classificata tra le migliori città per ciclisti negli Stati Uniti

L'organizzazione no profit per la promozione del ciclismo People for Bikes ha classificato Seattle tra le prime 20 in assoluto e le prime cinque per le città più grandi a misura di bicicletta, mentre Anytime Estimate ha Seattle al numero 10 per le migliori città in bicicletta negli Stati Uniti. Gli studi hanno valutato le città in base ad attributi come sicurezza, ciclabilità, negozi di biciclette e percorsi pro capite, forza della comunità ciclistica, statistiche sul pendolarismo in bicicletta, qualità dell'aria e altro ancora.

I sostenitori del ciclismo di Seattle e i motociclisti di lunga data affermano che Seattle è una città per ciclisti relativamente buona, ma si può fare di più per garantire una guida più fluida.

Alcuni esperti affermano che Seattle ha bisogno di una maggiore connettività della rete di biciclette in tutta la città, nonché di infrastrutture che supportino la separazione tra conducenti e motociclisti. La città è priva di infrastrutture in alcuni quartieri, il che minaccia la sicurezza di coloro che ci vivono, colpendo in modo sproporzionato le persone di colore e le famiglie a basso reddito.

Senza un'infrastruttura adeguata, è difficile fare della bicicletta la principale fonte di trasporto, ha affermato Barb Chamberlain, direttore della divisione trasporti attivi presso il Dipartimento dei trasporti dello Stato di Washington. Chamberlain, 59 anni, ha affermato che la connettività di rete e la separazione dal traffico ad alta velocità sono fondamentali per migliorare le condizioni della bicicletta. Va in bicicletta per i trasporti da 20 anni e sostiene i suoi compagni motociclisti nel suo ruolo attuale.

"Qualcuno nella stanza dirà spesso che non tutti vanno in bicicletta", ha detto Chamberlain. "Quello che dimenticano è che non tutti guidano un'auto".

In una Seattle ideale, ci sarebbe una rete collegata di piste ciclabili in tutta la città, ha affermato Clara Cantor, 36 anni, organizzatrice della comunità per l'organizzazione no-profit Seattle Neighborhood Greenways per la difesa della bicicletta e delle passeggiate. Uno degli obiettivi dell'organizzazione è costruire quella rete per l'uso quotidiano, collegando ogni quartiere di Seattle.

La città ha sentieri fuori strada e negli ultimi anni ha costruito diverse miglia di piste ciclabili protette , ma Seattle non è sempre un posto comodo per andare in bicicletta, specialmente quando i motociclisti devono fondersi con il traffico regolare, ha detto Cantor. Pendolare in bicicletta per la maggior parte della sua vita, Cantor ha problemi di vista, soprattutto di notte, quindi usa la bicicletta e il trasporto pubblico come mezzo di trasporto principale.

Cantor deve pedalare in modo difensivo, e talvolta aggressivo, quando si mescola al traffico. Agitando le braccia e fissando il contatto visivo con i conducenti per assicurarsi che la vedano. Ci sono calcoli costanti da fare quando le piste ciclabili protette non sono disponibili: dove guiderà nella corsia? Chi sta cercando di superarla? Sono aggressivi? È vicina alle auto parcheggiate o alla segnaletica orizzontale?

"Nella pista ciclabile protetta, è come, 'Questa è la mia corsia'", ha detto, notando la differenza tra le corsie protette e quelle a traffico misto. "È per me."

Le piste ciclabili protette rappresentano un modo per separare i conducenti dai motociclisti, ha affermato Chamberlain, ma la separazione dal traffico ad alta velocità può anche includere l'abbassamento della velocità di guida e la messa a disposizione di percorsi alternativi verso un'unica destinazione. Seattle ha gradualmente abbassato i limiti di velocità dal 2016 dopo che il numero di morti per incidenti stradali è aumentato.

Nei primi cinque mesi del 2022, 11 persone sono morte a Seattle per incidenti legati al traffico , tra cui due motociclisti e quattro camminatori. L'anno scorso è stato il più mortale di Seattle per incidenti stradali dal 2006, con 30 vittime; la città è sulla buona strada per 27 morti di questo tipo quest'anno.

Anna Zivarts, 38 anni, è direttrice del Disability Mobility Initiative Program with Disability Rights Washington. La sua disponibilità a correre dei rischi mentre andava in bicicletta è diminuita drasticamente quando è diventata genitore, specialmente quando guidava con suo figlio. Nonostante la cautela in bicicletta, un paio di anni fa è stata coinvolta in un incidente. Era minore, ma l'ha comunque denunciato perché la denuncia di incidenti è uno degli unici modi per ottenere finanziamenti per la sicurezza stradale, ha detto.

Zivarts è cresciuto fuori Olympia e non è stato in grado di ottenere la patente a causa di problemi agli occhi. Si è trasferita a New York City, poi a Seattle, in parte a causa del robusto sistema di trasporto della metropolitana. Usa la bicicletta e il trasporto pubblico per i trasporti.

L'incidente è avvenuto a bassa velocità su un incrocio pericoloso e l'autista ha capito che aveva presentato la denuncia, ma è stato comunque spaventoso per Zivarts.

"A meno che non ci sia un rapporto della polizia, non c'è traccia che sia un problema", ha detto. "Questo è un problema."

Chamberlain del WSDOT ha affermato che la sua divisione aiuta a pianificare e attuare politiche che aumenteranno la sicurezza e l'accessibilità dei trasporti per le persone che camminano e si spostano. Ma ha notato che la sicurezza e l'accessibilità in bicicletta non sono eque.

Gli incidenti mortali in bicicletta sono più alti tra le persone che vivono in famiglie vicine o al di sotto della soglia di povertà, ha affermato Chamberlain. E anche il numero di incidenti mortali e gravi in ??bicicletta è più alto nei quartieri composti prevalentemente da persone di colore.

La mancanza di adeguate infrastrutture per le biciclette è presente anche nei quartieri a basso reddito, ha affermato. Questi quartieri spesso necessitano soprattutto di infrastrutture sicure a causa dell'inaccessibilità di altri tipi di trasporto come il trasporto pubblico 24 ore su 24.

Alcuni punti di Seattle sono pericolosi per i ciclisti, ha affermato Vicky Clarke, direttrice politica del Cascade Bicycle Club, organizzazione no profit di ciclismo. Gli ambienti ostili sono spesso creati da strade grandi e larghe che consentono agli automobilisti di guidare velocemente, compresi molti in quartieri storicamente industriali come Sodo e Georgetown.

"Una rete è valida solo quanto il suo anello più debole e la rete ciclabile di Seattle ha molti anelli deboli", ha affermato Clarke, che utilizza la bicicletta e il sistema di traghetti come principali mezzi di trasporto.

Le città internazionali hanno investito di più in infrastrutture che supportano la sicurezza in bicicletta, ha affermato. Gli Stati Uniti sono indietro di 40 anni rispetto ai paesi europei per quanto riguarda le reti di biciclette e la sicurezza, secondo un rapporto del 2022 della League of American Bicyclists .

Tuttavia, mentre il lavoro è tutt'altro che finito, la sicurezza ciclistica di Seattle sta andando nella giusta direzione.

La città ha creato più piste ciclabili, abbassato i limiti di velocità e approvato un piano generale della bicicletta nel 2021 che mira a migliorare la sicurezza, la connettività e l'equità. Diverse organizzazioni non profit, dipartimenti e consigli della comunità si dedicano al miglioramento della sicurezza. Le vendite di biciclette sono ancora in aumento , in particolare le e-bike , il che significa che più motociclisti spingono per infrastrutture migliori.

"Quando si confronta con altre città degli Stati Uniti, Seattle sta facendo un ottimo lavoro", ha detto Clarke. “Ma penso che sia anche importante riconoscere che non è necessariamente perché Seattle sta andando così bene. È perché andare in bicicletta, in generale, negli Stati Uniti è piuttosto brutto".