Matthews sale di nuovo sul podio del Tour de Suisse, ma non è il passo che cercava

di Luca Fabbri 44 visite

Michael Matthews si è presentato al Tour de Suisse alla ricerca della seconda vittoria dell'anno e, anche se il corridore di BikeExchange-Jayco può essersi tolto qualche soddisfazione salendo sul podio all'inizio della corsa, non si può nascondere che il secondo posto della quarta tappa sia stato motivo di frustrazione, non di festeggiamenti.

La differenza con il terzo posto di Matthews nella seconda tappa non è stata solo che la vittoria era già stata conquistata prima dello sprint - con una vittoria in solitaria di Andreas Leknessund del Team DSM - ma anche che non era una giornata su cui il 31enne aveva "puntato al 100%", perché c'erano tappe migliori da affrontare. 

La tappa di mercoledì da Grenchen a Brunnen, lunga 191 km, era una di quelle migliori e, almeno prima dell'ultima curva, sembrava andare secondo i piani. 

Matthews aveva la vittoria nel mirino mentre si avvicinava al traguardo in un gruppo ridotto di 60 persone dopo aver resistito sulla salita di categoria 2 del Sattel, la cui vetta era a soli 14 km dall'arrivo.

"Ho lottato duramente per superare l'ultima salita, avevo un compagno di squadra con me che mi ha sostenuto fino alla cima e mi ha portato allo sprint, ma sono stato bombardato nell'ultima curva e purtroppo non sono riuscito a lanciare il mio sprint come avrei voluto", ha detto Matthews.

"Ho dovuto iniziare lo sprint molto presto, credo a circa 400 o 500 metri dalla fine, per tornare a lottare per la vittoria. Avevo un'ottima velocità e ottime gambe, ma ho commesso uno stupido errore all'ultima curva".

La lunga volata in testa ha fatto sì che, mentre si avvicinava rapidamente a Daryl Impey, gli mancasse il tempo per raggiungere il pilota dell'Israel-Premier Tech e si è dovuto accontentare del secondo posto. 

Matthews si è subito congratulato con Impey, un tempo compagno di squadra nella squadra australiana, ma per BikeExchange-Jayco non è stata una vittoria facile.

"Siamo dispiaciuti di aver perso una volata così combattuta", ha dichiarato Mat Hayman, direttore sportivo di BikeExchange-Jayco. 

"È stato davvero difficile scegliere la tappa di oggi, era difficile decidere se i velocisti sarebbero riusciti o meno a superare la salita finale. Alla fine la scelta è stata fatta, non tutti i velocisti sono riusciti a superare la salita ed è bello vedere la forma di Michael, ma quando si perde la vittoria di così tanto, è deludente".

Il secondo posto nella quarta tappa è stato il terzo podio di Matthews quest'anno e l'ottavo nella top 3 di tappa in sette edizioni della corsa, con due di questi piazzamenti sul gradino più alto del podio. 

Il Tour de Suisse 2022, che Matthews sta usando anche come preparazione per il Tour de France, è ora a metà strada. Tuttavia, con le tappe chiave in salita e la cronometro che lo attendono, le opportunità di aggiungere un'altra vittoria al suo palmarès si stanno esaurendo rapidamente, anche per un velocista che scala bene come Matthews. 

La quinta tappa da Ambri a Novazzano prevede quasi 3.000 metri di dislivello su 193 km, con la salita di categoria 2 del Monte Ceneri che raggiunge il culmine a 66 km dalla fine della tappa e poi tre ripetizioni della categoria 3 di Pedrinate negli ultimi 70 km di corsa. La tappa 6, la tappa regina, si fa ancora più dura con la salita di categoria 1 del Passo della Novena a circa metà dei 177,5 km del percorso, che prevede un'altra salita di categoria 1 fino al traguardo di Moosalp (18 km all'8%).

La settima tappa da Amri a Malbun è l'ultima giornata in montagna, con un passo impegnativo all'inizio dei 194,6 km e altre salite prima di un altro arrivo in vetta HC a Malbun. 

La gara si conclude domenica con una cronometro di 26 km prevalentemente pianeggiante con partenza e arrivo a Valduz.