Ex agente di cambio fonda una scuola di ciclismo avventuroso

di Luca Fabbri 40 visite

Dopo decenni di corse di sport motoristici e ciclismo d'avventura, sembrava naturale che l'ex agente di cambio Tommy Lee si rivolgesse alla bicicletta come impresa.

Il 54enne ha registrato la Route 55, una scuola di formazione per ciclismo d'avventura che distribuisce anche parti di motori e accessori, nel 2019, anni dopo aver lasciato il mercato azionario. Ma non è stato un viaggio facile. Lee ha detto a Yahoo Finance Singapore come la pandemia abbia lasciato nella polvere i suoi piani per i tour in bicicletta.

Per Lee, un residente permanente della Malesia e di Singapore, la maggior parte della sua vita era stata guidata da veicoli in un modo o nell'altro. Ha iniziato a correre in auto a 17 anni quando ha ottenuto la licenza e in seguito si è iscritto all'università per imparare l'ingegneria meccanica mentre era spinto a imparare come funzionano i motori.

“Ma dopo essermi laureato... ho pensato tra me e me, l'unico modo per poter finanziare le corse è ottenere un lavoro ben retribuito. E in quel momento il mercato era davvero rialzista, quindi ho iniziato a fare broker più per divertimento e anche per soldi", ha detto candidamente. Nel frattempo, Lee ha continuato a gareggiare in gare automobilistiche, registrando da 300 a 400 eventi locali, regionali e internazionali fino ad oggi.

Sul fronte del lavoro, Lee è andato a tutto gas fino alla fine dei suoi 30 anni quando ha deciso che ne aveva abbastanza. La commissione non valeva più lo sforzo. Si è licenziato e ha lavorato temporaneamente in un circuito in Malesia fino a quando non ne ha avuto abbastanza.

Nel 2013 decide di acquistare una moto per girare il mondo e ne rimane subito affascinato. "Il modo migliore per vedere davvero un paese è in moto, perché non solo lo vedi, ma senti l'odore del paese, senti davvero di cosa tratta l'intero paese e la comunità dei ciclisti tende ad essere molto calorosa e accogliente", Egli ha detto.

“Quando ho iniziato a correre, mi sono reso conto che in realtà molte persone non sono anche dei piloti molto bravi. Quando ho iniziato non ero altrettanto bravo, ma ho preso lezioni e ho imparato”, ha detto Lee sul motivo per cui si è rivolto all'istruzione.

Ha ottenuto la certificazione di istruttore di motociclismo nel 2017 e due anni dopo ha fondato la Route 55, con l'intenzione di organizzare viaggi in bicicletta attraverso la regione a partire dal 2020. Ha anche ottenuto una distribuzione come fonte di reddito.

“(L'azienda) deve essere in grado di stare in piedi da sola... Non può bruciare soldi costantemente. Quindi deve essere in grado di autosostenersi sostanzialmente a un certo livello", ha affermato.

Ma la pandemia ha messo un freno ai lavori e i suoi piani aziendali si sono bloccati.

Problemi pandemici

Con i tour in bicicletta sospesi a causa delle restrizioni di viaggio, Lee ha rinunciato a formare studenti e distributori per aumentare le entrate. Ha anche dovuto ridimensionare il marketing e le promozioni per ridurre le sue perdite.

Inizialmente aveva risparmiato 150.000 S $ nell'attività, con l'intenzione di raggiungere il pareggio il secondo anno. Ma questo non è mai successo a causa del COVID-19. Fino a mesi fa, l'attività stava ancora "bruciando le riserve" e solo di recente ha iniziato a raggiungere il pareggio.

Lee guadagnava appena una frazione di quello che guadagnava come agente di cambio. Ha rifiutato di rivelare quanto, facendo invece un confronto appropriato.

"Facevo una Mercedes Classe S, ora sto facendo una Classe A, o forse una Classe B", ha osservato.

“Quando inizi a fare formazione ed eventi del genere, ovviamente, questa è una fonte di entrate. Ma che mi renda davvero ricco o meno, il 100 per cento no. In termini di parentela, quello che guadagnavo in banca e quello che guadagno ora è completamente diverso".

Ad ogni modo, sapeva che gli affari non gli avrebbero guadagnato quanto prima. Inoltre, la Route 55 non riguardava proprio i soldi, ma condividere la passione per i viaggi avventurosi.

Per Lee tutto si riduceva a un'adeguata pianificazione finanziaria e spesa all'interno dei propri mezzi. Lee aveva anche messo da parte dei soldi per i suoi due figli.

Qual è il prossimo

Mentre il passato di Lee è caratterizzato da un hobby e da una carriera adrenalinici, ora è tutto incentrato sul rallentare per godersi il paesaggio, attraverso i suoi viaggi in bicicletta.

"(Ho una) prospettiva diversa, una prospettiva diversa nella vita ora, quando le persone invecchiano, le persone guardano le cose in modo diverso", ha aggiunto. “Suppongo che quando sei giovane il ritmo veloce è molto più divertente, senti l'adrenalina andare ma al giorno d'oggi il mondo è andato avanti. Penso che la tecnologia sia cambiata e tu fai le cose in modo diverso".

“Faccio ancora le cose veloci, voglio dire, guido ancora, corro ancora ma … direi che non sono competitivo come prima perché in precedenza tutto ciò in cui gareggio, farò tutto ciò che è in mio potere per assicurarmi di vincere. Ora è come se non gareggiassi più così tanto".

Ora con i confini riaperti, la Route 55 è stata in Malesia e India in bicicletta. Futuri viaggi in Mongolia, Vietnam, Thailandia e altri paesi asiatici in lavorazione.

Lee spera di continuare a gestire l'attività finché sarà fisicamente in grado di farlo.

“Arriverà sempre a un punto, quindi quando non ti piace farlo, allora non farlo. Non sono esattamente giovane e fisicamente potrei non essere in grado di farlo perché a volte viaggiare molto ti toglie molte energie”.

Ma anche se un giorno smette di guidare, almeno Lee può dire di aver condotto una vita veloce.