Cosa sapere prima di andare in un Bike Park

di Luca Fabbri 96 visite

Il nostro piano era semplice e davvero promettente. Mia moglie ed io siamo partiti per un'avventura di tre giorni per visitare quattro parchi per mountain bike serviti da impianti di risalita, iniziando da Mount Abram nel Maine, e poi attraversando il New Hampshire, con soste a Cranmore Mountain , Loon Mountain e Highland Mountain Bike Park .

Il disastro ha colpito il secondo giorno a Cranmore a North Conway. Mia moglie, Lauri ed io siamo stati entusiasti di dare un'occhiata ai nuovi flow trail costruiti a macchina del resort e ai rig enduro a doppia sospensione che stavamo noleggiando per sostituire le nostre hardtail della vecchia scuola . Dopo aver attraversato un paio di volte la base della stazione sciistica per avere un'idea delle nostre biciclette, siamo saliti sulla seggiovia.

La nostra prima corsa lungo il percorso ad anello per principianti "Learning Curve" è stata senza incidenti. Successivamente è stata la corsa intermedia "Day at the Beech". Le curve bermed erano lisce e veloci, forse troppo veloci. Alimentato da un mix di eccessiva sicurezza e inesperienza, Lauri si è alzato di lato in una curva, è rimasto bloccato sullo sterrato morbido e si è fatto prendere dal panico. Invece di spingere via la bici, ha cercato di correggere. La ruota anteriore si è bloccata violentemente a sinistra, la bici si è bloccata e Lauri ha sorvolato le sbarre. Colpì per prima la faccia a terra e scorpiò, i suoi piedi volavano sopra la sua schiena arcuata in un grottesco salto mortale capovolto. Il mio cuore si è fermato.

Ho segnalato un pilota di passaggio e gli ho chiesto di inviare un pattugliatore. Lauri, un terapista occupazionale esperto in lesioni spinali, ha fatto lentamente un'autovalutazione. Dopo alcuni minuti terrificanti (che sembravano un'eternità), iniziò a muovere le estremità. La pattuglia è arrivata e abbiamo accompagnato Lauri con cautela a un incrocio di sentieri, dove l'equipaggio di Cranmore l'ha prelevata e l'ha portata in pronto soccorso.

Sfortunatamente, l'avventura del fine settimana di Lauri era finita. Fortunatamente, è sfuggita a un grave infortunio, anche se sarebbe passato un mese prima che tutti i suoi dolori si calmassero. E abbiamo imparato alcune preziose lezioni sui percorsi dei bike park, che condivido ora.

Ecco cosa dovresti sapere prima di andare in un bike park, insieme ai consigli di Chris Chmielewski, direttore della formazione presso Highland Mountain Bike Park.

Avere la bici e l'attrezzatura giusta e imparare a usarla

Puoi guidare una hardtail o una bici full-suspension per viaggi brevi sui percorsi del bike park, ma non sono ottimali. E se noleggi una mountain bike da enduro o da downhill, dovrai adattarti. Questi robusti destrieri sono in genere più pesanti, con "squish" aggiuntivo per assorbire i grandi successi. Per il nuovo arrivato, queste bici possono essere umilianti, come ha scoperto mia moglie.

"Passare dal tuo impianto di cross-country a una moderna bici da enduro è una cosa molto, molto diversa, non solo per l'escursione delle sospensioni ma anche per la geometria ", afferma Chmielewski. "Sei molto più indietro, e questa può essere una sensazione estranea."

Tieni presente, inoltre, che queste bici non sono pensate per essere guidate da seduti. Ecco perché la maggior parte ha un contagocce , che è una risorsa enorme una volta che ti abitui a usarne uno.

"Anche queste moderne bici da enduro pensate per l'arrampicata e la discesa avranno un reggisella telescopico", afferma Chmielewski. “Se sei seduto in sella a una bici da downhill o da enduro in un bike park, sarà tutto sbagliato. Assicurarsi di non essere seduti è il primo passo per fare in modo che la bici non si senta così a disagio. Se sei seduto, ti sembrerà che la bici ti stia guidando in giro".

Oltre a utilizzare una bicicletta adatta a quel terreno, Chmielewski consiglia anche di indossare un casco integrale , ginocchiere e gomitiere e guanti da bicicletta a dita intere. Idealmente, dovresti anche indossare scarpe aderenti e robuste (le scarpe da skate sono un buon sostituto delle scarpe da mountain bike ) e protezioni per gli occhi come occhiali da mountain bike o almeno occhiali da sole .

Va bene prendere una lezione, e probabilmente dovresti

Le lezioni sono spesso trascurate, dice Chmielewski. Se sei un principiante del downhill o del freeride e stai visitando un bike park, controlla se offre lezioni private o di gruppo. Sfortunatamente, alcune aree sciistiche che offrono mountain bike da discesa non offrono anche lezioni, cosa che secondo Chmielewski è un errore.

"Non avresti una fiorente area sciistica per le masse senza una scuola di sci e lezioni prontamente disponibili per i principianti", afferma Chmielewski. “È lo stesso con un parco per mountain bike... Hai questa bici grande, che sembra straniera, hai un biglietto per l'ascensore e la prossima cosa che sai è che sei in cima alla montagna. C'è un grosso anello mancante lì".

Il mio più grande rimpianto per la nostra avventura nel bike park non è stato quello di iniziare a Highland. Ci eravamo iscritti a una delle lezioni "Trova il tuo giro" di Highland per i neofiti del parco, ma dopo il grande incontro di Lauri, si è accontentata di uscire sul ponte del lodge con il suo caffè . Nel frattempo, mi sono unito alla mia lezione di gruppo, insieme a un paio di papà e quattro figli adolescenti. I nostri due giovani allenatori delle Highland hanno trovato il giusto equilibrio: non solo sapevano guidare, ma sapevano anche insegnare.

"Quando cerco di assumere nuovi allenatori, cerco 'persone'", dice Chmielewski. “Le competenze trasversali sono così importanti, la gestione umana. A volte hai a che fare con persone nervose. Oppure hai a che fare con persone eccessivamente desiderose che sono pronte a tuffarsi oltre la loro testa e imparare a proprie spese.

Chmielewski riconosce che i parchi per mountain bike devono ancora sviluppare un programma di formazione a livello di settore come la Professional Ski Instructors Association o l'American Association of Snowboard Instructors, ma sta arrivando.

 

"Gli incidenti possono verificarsi alla prima corsa, ed è per questo che continuo a dire quanto sia fondamentale per i parchi attirare i nuovi arrivati ??in una lezione, anche se hanno bisogno di mascherarla senza usare la parola 'L'", dice. "Molti ragazzi che sanno come andare in bicicletta non saranno troppo interessati a prendere una lezione, ma tutti possono avere una giornata migliore con la giusta partenza."

Conosci il sistema di valutazione dei sentieri

Un altro vantaggio di prendere una lezione è che gli allenatori possono abbinarti con il percorso giusto per il tuo livello di abilità. Un buon bike park sarà ben segnalato, spesso con una chiave o una mappa che identifica gli incroci dei sentieri e suddivide il sistema di sentieri in terreno per principianti, intermedio, avanzato ed esperto. Molti usano il sistema delle stazioni sciistiche di cerchi verdi per principianti, quadrati blu per intermedi, diamanti neri per avanzati e doppi diamanti neri per esperti.

"Il modo in cui i sentieri sono contrassegnati sta diventando sempre più universale, ma non è ancora universale", afferma Chmielewski. “Non importa in quale rete ti trovi, che si tratti di un bike park o di una rete di sentieri municipali, cerca davvero di capire come vengono etichettati quei sentieri. Perché la distinzione tra il percorso tecnico quadrato blu e il percorso freeride quadrato blu è una distinzione molto importante. Non si tratta di mele con mele".

L'altopiano è diviso in terreno "tecnico" e "freeride" e, come dice Chmielewski, quei due non sono la stessa cosa. Un percorso tecnico potrebbe essere significativamente più difficile di un percorso freeride con la stessa valutazione.

"Il principiante dovrebbe iniziare con un terreno fluido, o quello che chiamiamo terreno da freeride", afferma Chmielewski. “Un percorso freeride progettato con cura verrà costruito in un modo che abbia una gestione dell'acqua, in un modo su misura per fornire quell'esperienza ingegnerizzata. Un percorso tecnico simile a un cerchio verde, solo per natura, sarà più difficile... Avrà superfici sconnesse. Avrà superfici irregolari, come le radici. E potresti avere sezioni in cui l'acqua tende a scorrere lungo un tratto di sentiero, quindi hai a che fare con l'erosione in continua evoluzione".

Scopri come e quando usare i freni

Immagina di guidare la tua auto in una tempesta di neve. Entri in un incrocio dove devi girare a sinistra. Se premi i freni dopo aver iniziato la curva, è probabile che sbandi. È anche probabile che tu perda del tutto la svolta. Questa era la gaffe di Lauri a Cranmore. È un errore tipico. La chiave è ridurre la velocità frenando prima della svolta.

"È davvero facile portare molta velocità in una curva davvero bella, ma se stai andando troppo veloce, puoi essere buttato fuori dalla parte superiore della curva", dice Chmielewski. “Oppure, più comunemente, il tuo istinto di sopravvivenza si attiva e ti romperai nel panico. Quando afferri il freno, può facilmente causare un incidente o uno slittamento... Vai più piano in linea retta prima di iniziare la curva e lavora per accelerare effettivamente durante la curva. Questo darà alla tua bici e alle sue sospensioni le migliori possibilità di mantenere la trazione”.

Usa entrambi i freni con giudizio. Per evitare la temuta impennata del muso o il superamento delle sbarre (come mia moglie), vai piano sul freno anteriore. Non averne paura, ma ricorda che è più potente. Più freno anteriore usi, più devi stare dietro la sella, con il tuo posteriore sopra la ruota posteriore, per controbilanciare quelle forze di decelerazione.

Trova il tuo centro di equilibrio

Uno degli errori più grandi e più comuni che uno sciatore principiante o intermedio può commettere è "sellarsi sul sedile posteriore" o appoggiarsi troppo indietro sui talloni, in modo che il peso non sia più centrato sugli sci. Lo stesso vale per la mountain bike da discesa.

“Rimani centrato. È una cosa importante,” dice Chmielewski. “Tutti hanno l'istinto di mettersi sulla difensiva, spostandosi sul sedile posteriore quando hanno paura di andare oltre il manubrio. È come tenersi su un treno in corsa. Non sei al posto di guida. Devi rimanere centrato".

Un buon modo per giudicare se hai il giusto equilibrio è valutare la tua presa sul manubrio. "Ti senti come se fossi appoggiato al manubrio, o ti senti come se stessi penzolando o tirando indietro il manubrio", chiede Chmielewski. “Sono segni di squilibrio. Quando sei al centro e il tuo peso è sopra i tuoi piedi, anche se è una bici più pesante , la sospensione funzionerà come previsto.

Guarda dove vuoi andare (non a quell'albero)

Imparando ad andare in mountain bike sul tecnico e radicato singletrack del New England alla fine degli anni '80, ho capito presto di "guardare dove vuoi andare, non dove non vuoi andare", come consiglia Chmielewski, e lasciare che il tuo corpo risponda di conseguenza . Questo è ancora più importante in un parco per mountain bike, dove i percorsi costruiti con le macchine sono progettati per la velocità.

"È più facile a dirsi che a farsi, ma i tuoi occhi determineranno dove andare", dice Chmielewski. "Se ti fissi su un albero che stai cercando di evitare, in realtà ti attirerà verso di esso."

"Imparare a fidarsi dei tuoi occhi e guidare con i tuoi occhi, è il trucco", dice. "Sarà sempre più facile se vai più piano."

Prenditi il ??tuo tempo e guarda prima di saltare

"C'è un adagio che viene dal mondo degli sport sulla neve e dai parchi fuoristrada, e lo stesso vale per i parchi per mountain bike: 'Pre-ride, re-ride e freeride'", afferma Chmielewski. “Quando ti avvicini a un sentiero di qualsiasi tipo, dovresti seguire quella mentalità. Per prima cosa vai a controllare le cose a bassa velocità, controlla le caratteristiche, controlla il terreno, fai una corsa di osservazione. Questo è il pre-giro.

"Poi percorrerai quel sentiero e lo ripeterai", dice. “Una volta che sai cosa sta succedendo su quel sentiero, puoi lentamente venire a patti con esso e lavorare lentamente. Quindi l'ultimo passaggio sta iniziando a farlo funzionare, se lo desideri. Quindi questo è l'aspetto del freeride".

E se ti schianti, fallo...

Infine, se percorri i sentieri del bike park, probabilmente alla fine ti schianterai. (Come un compagno di sci ama dirmi: "Se non stai cadendo, non stai provando.") Dopotutto, il rischio intrinseco fa parte dell'attrazione, giusto?

Se prendi una scavatrice, la cosa più importante è toglierti dal sentiero. La seconda cosa più importante è portare la bici con te, se puoi.

"Se stai guidando con un partner, chiedi a qualcuno di salire da dove ti trovi e avvisare il traffico in arrivo che c'è un pilota in discesa", afferma Chmielewski.

Se ti trovi in ??un parco di qualità come Highland, il numero della pattuglia della bici sarà elencato sulla bici a noleggio e sul braccialetto che funge da biglietto dell'ascensore. I sentieri delle Highland sono anche punteggiati da indicatori di miglia che identificano il sentiero e la posizione, così i pattugliatori possono trovare rapidamente un ciclista ferito.

"Quindi, se chiami, ti chiederò se c'è qualche segnaletica nelle vicinanze", dice Chmielewski. "È la cosa migliore dopo mettere il GPS su tutti."