Chicago: piste ciclabili più sicure con cordoli di cemento

di Luca Fabbri 43 visite

Chicago aggiungerà 25 miglia di piste ciclabili protette in cemento entro il 31 dicembre - e convertirà tutte le piste ciclabili protette da pali di plastica in una separazione in cemento entro la fine del 2023 - per proteggere i ciclisti scossi dal tragico incidente che ha ucciso Lily, 3 anni Adornare.

Il progetto che il sindaco Lori Lightfoot chiama "la più grande espansione e aggiornamento di piste ciclabili a basso stress" nella storia di Chicago sarà finanziato dal suo piano di capitale quinquennale da 3,7 miliardi di dollari.

Si inizia questa settimana con l'installazione di barriere di cemento sulla prima pista ciclabile protetta di Chicago: su Kinzie Street, tra Milwaukee Avenue e Wells Street.

Un mix di calcestruzzo colato tradizionale e cordoli prefabbricati verrà utilizzato per aggiornare 15 miglia di piste ciclabili esistenti e aggiungere 10 miglia di nuove corsie protette.

Se Lightfoot vincerà la sua dura battaglia per la rielezione, promette di aggiornare "tutte le corsie esistenti protette da delimitatori" separate da pali di plastica entro la fine del 2023.

Il costo totale dell'aggiunta dei cordoli di cemento è di circa 7 milioni di dollari, secondo un portavoce del Dipartimento dei trasporti di Chicago.

Entro la fine dell'anno, Chicago avrà circa 45 miglia di piste ciclabili protette e il 70% di queste avrà barriere di cemento. Le restanti 13 miglia di strade cittadine saranno aggiornate.

Quest'anno sei strade con piste ciclabili esistenti protette da dissuasori di plastica saranno trasformate in cordoli di cemento:

• Lake Street, da Pulaski a Damen.

• Logan Boulevard, da Rockwell a Diversey.

• Milwaukee Avenue, Addison Street fino a Irving Park Road, Chicago Avenue fino a Division Street e Kinzie Street fino a Ohio Street.

• Independence Boulevard, da Douglas Boulevard a Harrison Street.

• Douglas Boulevard, da Independence Boulevard a Sacramento Drive.

• 119th Street, da Ashland Avenue a Halsted Street e Major Taylor Trail.

Il 9 giugno, Lily Grace stava viaggiando su un trasportino attaccato alla bici di sua madre quando è stata colpita e uccisa da un camionista. Sua madre stava manovrando intorno a un camion ComEd che bloccava la pista ciclabile.

È stato uno dei quattro incidenti mortali delle ultime settimane che hanno coinvolto bambini colpiti e uccisi nelle strade di Chicago.

E mentre la morte di Lily potrebbe aver richiamato l'attenzione sulla necessità di piste ciclabili protette, il luogo dell'incidente - l'isolato 1100 di West Leland Avenue - ha una pista ciclabile non protetta, segnata solo dalla vernice sul marciapiede. Quella corsia e corsie simili della città non stanno cambiando secondo i piani annunciati mercoledì.

Kyle Whitehead, portavoce di Active Transportation Alliance, ha affermato che la risposta definitiva per fermare i blocchi delle piste ciclabili e gli incidenti che provocano è creare "piste ciclabili protette" con barriere di cemento che rendano "non fisicamente possibile per auto e camion bloccare la corsie”.

“In passato era un obiettivo, un obiettivo a lungo termine senza una tempistica certa. E ora si sono impegnati a completare la costruzione entro un determinato periodo di tempo. È un grosso problema", ha detto Whitehead mercoledì.

“Siamo davvero entusiasti, davvero incoraggiati, davvero grati per la città che ha fatto questo passo. … Il calcestruzzo sarà ora lo standard per le piste ciclabili protette nei quartieri di Chicago in futuro. Questo è stato a lungo un nostro obiettivo e un obiettivo di molti sostenitori perché sappiamo che una protezione concreta preverrà gli incidenti e salverà vite”.

La separazione concreta porterà anche più persone in bicicletta, ha detto Whitehead. Ha osservato che una "fila di pali di plastica", lo "standard attuale" della città, non è sufficiente per far sentire al sicuro i ciclisti.

“Vediamo questi pali che vengono rimossi o distrutti, investiti da un aratro o da un camion e non sostituiti. O anche quando sono a posto, c'è uno spazio tra la plastica che le persone possono inserire nella corsia, bloccare la corsia e costringere il ciclista a uscire dalla pista ciclabile e devono essere mescolati al traffico di auto e camion", ha detto.

Audrey Wennink, direttrice dei trasporti del Metropolitan Planning Council, ha definito l'annuncio di mercoledì un "buon inizio". Ma ha bisogno di conoscere il piano della città per le piste ciclabili protette "a livello di rete globale".

“Ci auguriamo che sia l'inizio di maggiori investimenti. Ma non è ancora un impegno fare l'intero sistema. Ed è quello che vorremmo. Dobbiamo sapere qual è il piano a lungo termine per l'intera rete?" lei disse.

Ald. Howard Brookins (21°), presidente del Comitato dei trasporti del consiglio comunale, ha affermato di non avere dubbi che la decisione di accelerare l'installazione di piste ciclabili protette in cemento sia stata determinata, in parte, dai recenti decessi nelle strade di Chicago.

"Quando accade una tragedia, concentra sempre la determinazione di un politico a fare qualcosa prima piuttosto che dopo, perché nessuno dovrebbe morire perché sta cercando di essere rispettoso dell'ambiente o cercando di fare un po' di esercizio", ha detto.

Brookins ha previsto almeno un contraccolpo contro l'espansione delle piste ciclabili separate dal cemento da parte degli automobilisti che hanno "guidato in modo ridicolo sulle strade principali" da quando le strade erano vuote durante la pandemia.

"Una volta che li metti giù, il traffico rallenterà un po'", ha detto. "Ma penso che dovremmo peccare dal lato della protezione delle vite."